Enfermedades que causan el aumento de peso: Hipotiroidismo

El aumento de peso suele ser asociado a malos hábitos alimenticios y a un ritmo de vida sedentario, sin embargo, estos son sólo algunos de los factores que provocan el incremento de peso.  Es importante saber que existen diversas enfermedades y trastornos los cuales también pueden provocar esta condición. El día de hoy abordaremos uno de estos casos, el hipotiroidismo.

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo se define como la condición en la cual la glándula tiroides no funciona de forma óptima y los niveles de hormonas tiroideas disminuyen. La tiroides es una glándula ubicada en el cuello y entre sus funciones se encuentra el regular el metabolismo del cuerpo.

El hipotiroidismo tiene diversas causas, estas se clasifican en “primario” o “secundario” dependiendo de la causa que las provoca. Las causas secundarias se refieren al mal funcionamiento de la glándula en sí; mientras que las causas secundarias se refieren al mal funcionamiento a nivel del hipotálamo o de la glándula anterior pituitaria, las cuales regulan el funcionamiento de la tiroides. La más común de estas es la causa primaria.

La enfermedad es poco común de forma congénita, rondando en 1 de cada 5,000 recién nacidos. La mayor parte de los casos es un hipotiroidismo adquirido el cual obedece a diversas causas, la más común de ellas es una baja ingesta de iodo, aunque otras condiciones como la enfermedad autoinmune de Hashimoto o tratamientos con iodo radioactivo pueden provocar la misma.

Se estima que en el mundo entre un 1% y un 4% de la población padece de algún grado de esta condición; además, se estima que es más común en las mujeres, afectando con una proporción de 7 a 1.

¿Cuáles son los síntomas?

Hipotiroidismo cirugíaEl hipotiroidismo en sus etapas iniciales es difícil de diagnosticar y en niños puede provocar retraso en el desarrollo intelectual (cretinismo). En adultos la condición puede manifestarse y durar muchos años sin que uno se percate de ésta.

Los síntomas del hipotiroidismo incluyen fatiga, sensación de frío, poca memoria y constante falta de atención, caída de pelo, bajo ritmo cardiaco, engrosamiento de la voz, y especialmente un incremento de peso, entre otros síntomas.

Muchas personas pasan por este cuadro clínico de forma gradual sin estar informados de esta enfermedad; en muchas ocasiones los pacientes atribuyen la ganancia de peso a otras causas y prueban diversos tratamientos sin resultado alguno. Esto último no es de sospechar, pues finalmente no se trata de un trastorno alimenticio.

Causas del hipotiroidismo

Las causas del hipotiroidismo son muy diversas, entre ellas destacan:

  • Hipotiroidismo primario. Deficiencia de iodo en la dieta, autoinmunidad de la tiroides, daño en la tiroides por medicación con litio, tratamientos radioactivos, entre otros.
  • Hipotiroidismo central. Daño en la glándula pituitaria, el cual puede ser causado por diversas afecciones neuronales, enfermedades autoinmunes, intoxicación y daño a nivel de glándula pituitaria, entre otras.
  • Hipotiroidismo congénito. Disgenesia tiroidea, dishormonogénesis tiroidea, entre otras condiciones poco comunes.

¿Hipotiroidismo y cirugía bariátrica?

Antes de cualquier cirugía bariátrica se realizan diversos estudios para corroborar las causas del sobrepeso del paciente, por lo que el hipotiroidismo podría ser detectado antes de realizarse esta cirugía. Las cirugías bariátricas se pueden realizar en pacientes quienes ya han comenzado un tratamiento hormonal exitoso y buscan perder peso de una forma rápida.

Finalmente recordamos que esta información sólo tiene el propósito de informar y que sólo un médico calificado puede hacer diagnósticos y tomar decisiones sobre la salud de un paciente.